• La mayor铆a de las administraciones competentes no entregan los datos hist贸ricos
  • Desde el inicio de la crisis, los recortes en prevenci贸n y extinci贸n son significativos
  • Arag贸n, Asturias y Castilla y Le贸n han disminuido la inversi贸n en prevenci贸n en un 50%
  • En algunas comunidades no se hacen labores de prevenci贸n invernales por los recortes

Se acab贸 el verano y con 茅l la 茅poca de mayor riesgo de incendios forestales. Este a帽o el fuego est谩 siendo clemente con el monte. Entre enero y mediados de septiembre, se hab铆an producido en Espa帽a 8.756 incendios, cuando la media del 煤ltimo decenio para ese periodo es de m谩s de 13.000, seg煤n informa el Ministerio de Agricultura, Alimentaci贸n y Medio Ambiente (MAGRAMA).

Pero el balance positivo general de 2014 no hace olvidar la tragedia que las llamas causaron en zonas de gran valor ecol贸gico de la sierra norte de Guadalajara o la inquietud sufrida por los vecinos de J谩vea y Denia durante varios d铆as. Para poner a煤n m谩s en contexto esa cat谩strofe natural es destacable que en lo que va de siglo XXI m谩s de 220.000 incendios han quemado un mill贸n y medio de hect谩reas forestales, una superficie superior a dos veces la del Pa铆s Vasco.

A pesar de la magnitud del problema, una gran parte de las administraciones del Estado que son competentes en combatir los incendios forestales no es transparente a la hora de cumplir la ley vigente y publicar los datos de presupuestos y gastos. Despu茅s de m谩s de a帽o y medio de investigaci贸n y tras haber enviado 177 peticiones de informaci贸n, salvo algunas excepciones, las instituciones implicadas 鈥損rincipalmente las comunidades aut贸nomas- no han cumplido satisfactoriamente con la Ley 27/2006 por la que se regulan los derechos de acceso a la informaci贸n medioambiental y que las obliga a entregar esos n煤meros.

S贸lo Andaluc铆a, Asturias, Extremadura, Murcia y los ministerios de Presidencia y el MAGRAMA han respondido conforme a los requerimientos de la legislaci贸n y han entregado todos los datos solicitados sobre gasto p煤blico en prevenci贸n y extinci贸n de incendios entre 2001 y 2014. Algunas administraciones han servido datos parciales; mientras que las consejer铆as de regiones tan castigadas por el fuego como Galicia, Castilla-La Mancha, Comunidad Valenciana, Islas Baleares o Madrid han ejercido el silencio administrativo.

En ese sentido y sobre Madrid, Amparo Valcarce, presidenta-diputada de los socialistas de la Asamblea auton贸mica, asegura que nadie conoce el dinero que destina el gobierno regional a combatir los incendios: 鈥渆l objetivo de la opacidad administrativa de la Comunidad es ocultar la gesti贸n privatizadora, ocultar los intereses espurios que existen en este negocio y los recortes brutales que est谩n haciendo鈥.

Pero m谩s all谩 de las declaraciones y las especulaciones de los responsables pol铆ticos, la oposici贸n o de los propios profesionales que luchan contra el fuego, el an谩lisis de los datos obtenidos permite demostrar que desde que comenzara la crisis econ贸mica en 2008 el gasto p煤blico en prevenci贸n y extinci贸n de incendios forestales ha disminuido en la gran mayor铆a de las administraciones competentes. En muchos casos, de forma dr谩stica.

Hablen los datos

Miguel 脕ngel Soto, de Greenpeace, apunta que 鈥渢odos los colectivos dedicados a incendios forestales hablan de recortes presupuestarios鈥. Y a帽ade: 鈥渓os pol铆ticos no reconocen que esto est谩 sucediendo porque luego, si hay un incendio, no quieren asumir la responsabilidad de haber disminuido el gasto鈥.

Para este trabajo ha sido posible reunir los datos consolidados de gasto p煤blico entre 2001 y 2014 (en algunos casos s贸lo hasta 2013) de dos ministerios, nueve comunidades aut贸nomas y el Cabildo de Gran Canaria, con el fin de ofrecer una informaci贸n documentada y poder as铆 contextualizar las quejas de unos y los silencios de otros. El an谩lisis de los datos demuestra que en materia de prevenci贸n de incendios forestales, nueve de esas doce administraciones han reducido su gasto desde que comenzara la crisis en 2008. Se pueden seguir todas las informaciones navegando en las visualizaciones interactivas de m谩s abajo, cuyas cifras en euros se han ponderado con el hist贸rico de inflaci贸n para darles un valor real actualizado.

En el cap铆tulo de prevenci贸n destacan los recortes pr贸ximos al 50 por ciento en Arag贸n (de 19,1 millones de euros a 9,4), Asturias (de 16,1 millones a 8,5) o en Castilla y Le贸n (de 59,1 millones a 28,6).

En t茅rminos absolutos, los casos m谩s llamativos son los de Andaluc铆a, que de 131,6 millones de euros en 2006 han pasado a los 100,8 presupuestados en 2014; y el de Castilla y Le贸n, que redujo su inversi贸n en prevenci贸n en 30 millones entre lo invertido en 2008 y la partida de 2013. Las consejer铆as de ambos gobiernos han declinado manifestarse al respecto.

En cuanto a los presupuestos p煤blicos en extinci贸n de incendios, ha habido recortes en la mayor铆a de las administraciones que han servido datos, pero menos llamativos que en materia de prevenci贸n. As铆 ha ocurrido en Andaluc铆a, Arag贸n, Asturias, Castilla y Le贸n, Extremadura, La Rioja, Murcia o el cabildo de Gran Canaria. En Andaluc铆a, por ejemplo, se presupuestaron 89 millones de euros en 2006, mientras que en 2014 son s贸lo 77. Como contraste, cabe destacar que el MAGRAMA ha mantenido un gasto estable por encima de los 60 millones de euros entre 2007 y 2014.

Son muchos los analistas y expertos que aseguran que los responsables pol铆ticos prefieren invertir en extinci贸n antes que en prevenci贸n porque la primera actividad es m谩s visible para los ciudadanos, aunque no sea lo 贸ptimo para una buena gesti贸n del monte. As铆 lo afirma Javier Blanco, t茅cnico en an谩lisis de incendios forestales: 鈥渃uando sucede un fuego, la emergencia de la sociedad es apagarlo y se ven los helic贸pteros, los aviones, los bomberos鈥 Es espectacular y medi谩tico, lo que gusta a la mentalidad de los pol铆ticos鈥. Sin embargo, 鈥ni la prevenci贸n ni los 谩rboles dan votos; la extinci贸n y las personas, s铆鈥, concluye Blanco.

A ese respecto, resulta elocuente que algunas administraciones asignen m谩s recursos a la extinci贸n que a la prevenci贸n. Casos representativos son los de Arag贸n, que destin贸 11,4 millones de euros a la extinci贸n por 9,4 a la prevenci贸n en 2013; o Asturias, que ha presupuestado en 2014 cuatro millones m谩s para la primera partida que para la segunda (12,7 por 8,5).

Menos recursos y m谩s opacidad equivalen a mayores riesgos

Entre las consecuencias de los recortes est谩n la precarizaci贸n laboral de los profesionales que trabajan combatiendo el fuego y, por tanto, un mayor riesgo de incendio para el monte. Vanessa Molina es empleada de una brigada en la provincia de Toledo y vicepresidenta de la Asociaci贸n Nacional de Bomberos Forestales. Cuenta que despu茅s del gran incendio de Guadalajara de 2005 en el que murieron 11 brigadistas, se cre贸 la empresa p煤blica GEACAM y las condiciones laborales mejoraron en Castilla-La Mancha: 鈥溍塺amos la envidia del resto de Espa帽a, pero los recortes han llegado al n煤mero de efectivos: en 2011 茅ramos 3.000 en cada campa帽a y ahora somos unos 1.850鈥.

Sostiene Molina que en su brigada de Anchuras han pasado de ser 18 empleados en 2011 a siete en la presente campa帽a y asegura: 鈥渆n nuestra zona de control no hay labores de prevenci贸n en invierno. Nos despiden el 30 de septiembre y trabajamos una media de 9 meses al a帽o, as铆 que cuando volvemos te encuentras que el monte est谩 abandonado鈥.

Precisamente en Castilla-La Mancha se produjeron en julio pasado dos de los incendios m谩s graves del a帽o en Espa帽a, los iniciados en Aleas y Bustares, que en total calcinaron m谩s de 3.000 hect谩reas de h谩bitats de gran valor ambiental.

Un bombero que particip贸 en la extinci贸n del fuego de Aleas, cuyo nombre oculta por temor a represalias laborales, apunta que se hubiera podido atacar de inmediato si hubiera habido m谩s efectivos: 鈥渆n 2005 茅ramos 22 trabajadores en el ret茅n de Cogolludo, hoy somos s贸lo diez鈥. Adem谩s, desde 2013 trabajan s贸lo nueves meses, antes lo hac铆an todo el a帽o: 鈥渄a mucha rabia que no se pueda hacer el trabajo de prevenci贸n invernal, si te das un paseo por la zona del incendio de Aleas, se ve perfectamente d贸nde hubo una labor de limpieza en invierno porque all铆 el incendio no lleg贸 a las copas y las pinadas se salvaron鈥.

Al igual que Castilla-La Mancha, la Comunidad de Madrid (CAM) no ha proporcionado las cifras hist贸ricas de gasto p煤blico contra los incendios forestales. La diputada socialista Amparo Valcarce afirma que hay un 鈥渁pag贸n estad铆stico鈥 sobre este tema y que el INFOMA 鈹 plan anual contra los incendios鈹, 鈥渘o est谩 ni siquiera contemplado en los presupuestos regionales鈥. Los responsables de la Consejer铆a de Presidencia, Justicia y Portavoc铆a no han respondido a la petici贸n de entrevista para este reportaje. Su titular, Salvador Victoria, dijo en sede parlamentaria que para el INFOMA de este a帽o se destinaban m谩s de 38 millones de euros; en 2013 la cifra fue de 38,8 millones.

Miguel Higueras, secretario general de UGT de los agentes forestales de Madrid, se帽ala que el gasto del gobierno regional 鈥渆s un agujero negro, no creemos que haya habido recortes espectaculares, pero son opacos porque temen que se sepa la cantidad de dinero que se mueve en este negocio鈥.

Pero 脥帽igo Hern谩ndez, secretario de la Asociaci贸n de Bomberos Forestales de la CAM, s铆 cree que ha habido recortes de personal: 鈥減ara la campa帽a de verano de 2014 se eliminaron los retenes de Buitrago de Lozoya y Navalcarnero鈥.

Precarizaci贸n laboral, los bomberos en lucha

鈥淣uestro trabajo es muy duro cuando hay incendios, pero el salario apenas me llega para sobrevivir鈥. Quien as铆 habla es Crist贸bal Medeiros, bombero de la brigada de refuerzo en incendios forestales (BRIF) de Laza, una de las cuadrillas m谩s atareadas. De los cien municipios donde m谩s fuegos se producen en Espa帽a, 29 se ubican en la provincia de Orense. Las BRIF dependen del MAGRAMA y sus actuales 545 trabajadores son contratados por la empresa p煤blica TRAGSA. Son diez unidades helitransportadas muy cualificadas para la extinci贸n y est谩n repartidas por la geograf铆a nacional.

Desde finales de agosto, sus empleados est谩n llevando a cabo diversas movilizaciones para que se reconozca la categor铆a profesional de bombero forestal, se conceda la jubilaci贸n anticipada y se incrementen sus honorarios. Medeiros cuenta que s贸lo trabaja diez meses al a帽o y cobra 810 euros netos mensuales, incluidos en esa cantidad los pluses de peligrosidad. El brigadista de Laza no entiende 鈥減or qu茅 una empresa p煤blica busca beneficios sin dar unas condiciones laborales dignas a gente que se juega la vida por los dem谩s鈥 cuando la compa帽铆a se beneficia desde 2006 de una adjudicaci贸n directa de servicios sin concurso. TRAGSA ha declinado hablar para este reportaje.

Medeiros se expresa con templanza y determinaci贸n al otro lado del tel茅fono para defender los derechos laborales del colectivo BRIF: 鈥渟inceramente, no me veo con 65 a帽os subi茅ndome a un helic贸ptero para ir a luchar contra las llamas鈥.

Hugo Garrido ha contribuido a la elaboraci贸n de este art铆culo

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